Unterschätzte Tiere?!

Forscher entdecken die Intelligenz des Schafes

Zugegeben, so manche Schafe gucken schon etwas dumm auf der Wäsche und hinter ihrem leeren Blick erwartet man nicht unbedingt Intelligenzbestien. Weit gefehlt, sagen nun WissenschaftlerInnen der Cambridge Universität. Sie sehen die Intelligenz von Schafen unterschätzt.

Obwohl Schafe ein ähnlich großes Gehirn haben wie andere hochentwickelte Tiere, wurden sie in der Geschichte stets als unintelligent dargestellt. Eine neue Studie, die kürzlich in dem Journal PLoS One erschienen ist, zeigt jedoch, dass Schafe klüger sind als bisher angenommen. Experimente haben gezeigt, dass Schafe sehr schnell lernen, sich gut anpassen und orientieren können und sogar in der Lage sind, vorauszuplanen.

Um ihren Lernerfolg zu testen, setzten die ForscherInnen einer Gruppe von Schafen zwei Eimer vor: einen blauen, in dem sich Futter befand und einen leeren gelben. Schon nach kurzer Zeit lernten die Schafe, dass es nur in dem blauen Eimer etwas zu holen gibt und steuerten diesen nach dem siebten Versuchen immer wieder gezielt an. Damit brauchten sie genau so viele (beziehungsweise wenige) Anläufe wie Affen oder sogar Menschen.

Auch als die Wissenschaftler nach weiteren Durchgängen die Leckerchen in dem gelben Eimer versteckten, lernten die wolligen Tiere schnell um. Selbst als sie später eckige und nicht mehr runde Eimer vorgesetzt bekamen, ließen sich die Schafe nicht so einfach hinter’s Licht führen. Damit scheint bewiesen, dass Schafe zwischen Farbe und Form als zwei unterschiedliche Dimensionen unterscheiden können.

Weitere Experimente zeigten, dass Schafe Gesichter erkennen und sich einprägen können und sogar reagieren, wenn man ihren Namen ruft. Auch stellten die ForscherInnen fest, dass Schafe Futterpflanzen unterscheiden können und bestimmte Arten meiden, die ihnen in der Vergangenheit nicht gut bekommen sind.

Autorin / Autor: Redaktion - Stand: 22. Februar 2011
 
 
 

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