Dickhäuter mit großem Kooperationssinn

Studie: Elefanten arbeiten im Team

Gemeinsam ist man stärker – auch Elefanten scheinen sich dieser Tatsache bewusst zu sein. In einer aktuellen Studie konnten die Dickhäuter ihre Intelligenz unter Beweis stellen. Die US-Forscher Frans de Waal und Joshua Plotnis untersuchten die Kooperationsfähigkeit von Elefanten und stellten fest, dass die Tiere tatsächlich den Nutzen von Zusammenarbeit verstehen.

Zunächst trainierten sie zwölf indische Elefanten darauf, ein Tablett mit Futter mit einem Seil zu sich zu ziehen. Nachdem dies funktionierte, änderten die Forscher den Versuchsablauf und stellten die Elefanten paarweise vor die Aufgabe. Von nun an verwendeten sie jedoch ein Seil mit zwei Enden. Nur durch gleichzeitiges Ziehen an beiden Enden konnten die Elefanten das Futter bewegen. Die Dickhäuter lernten schnell, dass sie das Problem nur lösen können, indem sie zusammenarbeiten. Nach nur zwei Tagen schafften es alle Elefanten in mindestens acht von zehn Fällen gemeinsam die Leckereien zu sich heranzuziehen.

Die Forscher erhöhten erneut die Schwierigkeit und ließen in weiteren Versuchen den ersten Elefanten für 45 Sekunden auf seinen Gefährten warten. Da der Elefant nach den vorherigen Durchgängen wusste, dass er die Aufgabe nicht alleine bewältigen kann, verharrte er in 88 bis 97 Prozent der insgesamt 60 Versuche tatsächlich solange, bis ihm sein Artgenosse zu Hilfe kam. Erst als der zweite Rüssel zur Stelle war, packten sie gemeinsam die Seilenden, um das Futter heranzuziehen.

Auch konnten die Elefanten sehr schnell unterscheiden, ob die Partner ihnen von Nutzen sind oder nicht. War das zweite Seilende für den zweiten Elefant außer Reichweite, weil der Weg beispielsweise durch einen Zaun versperrt war, so erkannten die ersteren, dass jeder Versuch zum Scheitern verurteilt wäre und versuchten gar nicht erst ihr Glück, das Tablett heranzuziehen.

Die Forscher schließen aus den Versuchen, dass Elefanten sehr schnell erlernen, wann der Partner unverzichtbar ist. Sie vergleichen ihren Kooperationssinn mit dem von Schimpansen und sehen sich durch die Ergebnisse in der Annahme bestätigt, dass die Dickhäuter zu den intelligentesten Säugetieren überhaupt gehören.

Autorin / Autor: Jennifer Horn - Stand: 9. März 2011
 
 
 

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