Augen zu für die Konzentration?

Forschung: Höraufgaben werden mit offenen Augen ebensogut absolviert

Wer konzentriert zuhören will, schließt die Augen. Aber bringt das überhaupt was? Neurowissenschaftler_innen am Institut für Psychologie stellten den Mythos auf den Prüfstand, dass geschlossene Augen die Konzentration beim Zuhören steigern. Sie ließen die Teilnehmer_innen ihrer Studie mit offenen und geschlossenen Augen zuhören und maßen dabei die Gehirnströme und wieviel von dem Gehörten im Gedächtnis bleibt.

Im Labor hörten die Testpersonen Zahlwörter, welche abwechselnd von einer männlichen und einer weiblichen Stimme gesprochen wurden. Sie sollten dabei nur einer der beiden Stimmen zuzuhören und die andere ignorieren. Diese Aufgabe wurde sowohl mit offenen, als auch mit geschlossenen Augen absolviert. Währenddessen maßen die Forscher_innen mit über 64 kleinen Elektroden an der Kopfoberfläche die Hirnströme der Studienteilnehmer.

Dort fanden die Wissenschaftler_innen schnell ein klares Muster: „Immer wenn die Studienteilnehmer konzentriert zuhörten, stieg die Größe der sogenannten Alpha-Wellen mit ungefähr zehn Schwingungen pro Sekunde. Beim Weghören wurden die Alpha-Wellen dann wieder kleiner“, erklärt Studienleiter Dr. Malte Wöstmann. Die Studienteilnehmer konnten das rhythmische Auf und Ab der Alpha-Wellen durch das Schließen der Augen deutlich verstärken. Das Schließen der Augen sorgt somit für eine schärfere Trennung von relevanten und störenden akustischen Signalen im Gehirn.

Wird auch die Leistung besser?
Aber was ist dran an dem Mythos, dass sich auch unsere Leistung beim Zuhören mit geschlossenen Augen steigern lässt? Entgegen diesem Mythos hatte das Schließen der Augen in diesem Experiment keinen Einfluss darauf, wie gut die Testpersonen nach der Höraufgabe angeben konnten, ob einzelne Zahlwörter zuvor zu beachten waren oder nicht. In einem weiteren Experiment bestätigten die Forscher_innen dieses Ergebnis: Im Hintergrundrauschen erkannten die Beteiligten einen leisen Ton mit offenen Augen genauso gut wie mit geschlossenen Augen.

Raten die Forscher_innen also vom Schließen der Augen beim Zuhören ab? „Nicht unbedingt“, sagt die Psychologin Lea-Maria Schmitt. „Wenn es Ihnen beim konzentrierten Zuhören gut tut, die Augen zu schließen, sollten Sie dies tun. Unsere Forschung zeigt jedoch deutlich, dass das Schließen der Augen keinesfalls als Allheilmittel dient, um die objektive Hörleistung zu steigern.“

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Autorin / Autor: Redaktion / Pressemitteilung - Stand: 6. März 2020